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犬と車でカナダ旅

1年半のカナダでの生活、旅、犬の成長の記録です

カナダ旅行記 思い出 出発~1回目のバンクーバー

  • 出発

2016年8月末で会社を退職(有休消化に突入)し、9月7日にカナダに出発しました。

滞在するのはOttawaだったんだけど、その前に近いし、直行便がなかったので、Vancouverによってから行くことにしました。

10時間以上のフライト初めてでしたが、そんなに退屈することなく、過ごせました。ズートピアを見てて、ちょうど主人公のウサギがズートピアに行く列車に乗り込む場面が飛行機が飛び立つくらいだったので、すごい印象に残ってます。「Try Everything」が最高に自分のこれからにあってました!あと、機内食吉野家の牛丼が出てきたのが、印象的でした。。。

  • 1回目のVancouver到着 

そんな感じで過ごし、11時間でついにカナダ、バンクーバー到着。11時間飛行機に乗ってたのに、時間的には出発の5時間ほど前。時差16時間。なんか変な感じ。。。

滞在は9/7~9/9の3日間。とりあえず、初めての英語圏。「どんな感じなんだろ」ってドキドキしながら過ごしました。

  • Vancouver

今いったら全然違う印象持つだろうし、もっと楽しめると思いますが、最初の印象は「スターバックス多いな!」と「英語できない、怖い。」って感じでした。スターバックスに関しては、実際いたるところにあったので。でも、すごい助かりました。wifiつながないと何にも調べられなかったし、少なからずメニューがわかるから英語わからなくても、注文できたし。

英語は何言ってるか聞き取れなかったので、心くじかれてレストランとか入れませんでした。

行ったところは、ダウンタウン、sunset beach、グランビルマーケット、名前忘れたけど大きな橋、中央図書館。

 

Sunset Beachはおすすめです。名前の通り、夕日きれいです!この夕日見て、またVancouver来ようって思いました。

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Sunset Beach Park

 

あとは中央図書館も外観が特徴的でおもしろかったです。中に入っても図書館っぽくないんですが、蔵書量はすごいあるみたいです。

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Vancouver Public Library

 

とにかく3日間、歩きまくっていろいろ見て回りましたが、まともに飯食ってませんでした。。。英語できなかったので。でも、それも含めて「海外に来たなあ」って気持ちになりました。普通が普通ではなくなりました。

 

何度となく、またちゃんと来ようって思いながら、3日間が終わりました。

カナダ旅行記 思い出 行く前の話② カナダのどこに行く?

ホームステイと学校の話の前にもうちょっとだけ記憶を記録としてとどめます。

  • ワーキングホリデーの手続き

自分の申し込んだ年から先着制から抽選制に変わった(上限は変わらず6500名)ので、情報が少なく、「おいおい、ほぼ確実に行けんじゃなかったのか」って不安になりました。

12月(1月だったかも)に抽選の申し込みが始まって、そのあと、少なくとも2回抽選が行われるって感じだったと思います。抽選なので、早く応募すればいいってもんじゃないんだけど、少なくとも1回目の抽選の前にしないとチャンスを1回不意にするので、できるだけすぐ申し込みだけはやりました。

抽選制の最初の年だったからか、記載されている目安の日程より遅れ、不安にさせられましたが、1回目の抽選に通り、そっからはさくさくと進めることができました。

ちなみにワーキングホリデーは1年ですが、その前か後ろにビジターとして滞在することで、滞在期間を1年半にすることができます。調べてみると、「ビジターで行くなら帰りの飛行機のチケットが必要」とか「ビザ変えるときにトラブル起きる」とかありましたが、自分の場合はあっさり行けました。運が良かっただけかもしれないけど、「あの情報何だったの」ってくらいあっさりでした。

  • Ottawaを選んだ理由

カナダの都市として日本で有名なのは、VancouverやTorontoでしょう。自分も知らなかったのですが、「カナダの首都は?」と聞かれて、「Ottawa」と答えられる日本人ってそんな多くないんじゃないでしょうか。実際、この2つの都市のほうが発展していますし。

そして、多くの日本人がカナダの留学先として、この2つの都市を選択します。ただ、自分は調べてすぐにこれらは選択肢から外しました。

なぜかというと、まずもって都会が好きではないからです。Torontoは北米のなかでも大きな都市ですし、Vancouverも自然豊かなイメージがありますが、町の中は人が多くて、ごちゃごちゃしている印象を持ちました。あとは、先述の通り、どちらも日本人が多いっていうところ。一長一短だと思うのですが、どうせなら日本語から離れた環境に行きたいなって思ったので。

だからと言って、すごい田舎に行っても適応できるか不安だったし、あきそうだなって思っていたので、そこそこの都会にしようと決めました。また会社の関係で、9月に退職しようと決めていました。そこで、この時期に紅葉がきれいなことで有名なエリアだったこと、首都なんだけど、東京みたいにすごい大きな都会ではないし、日本人もそんな多くないこと、って理由でOttawaにしました。そこそこの都会って言ったら、ホームステイ先のホストに怒られそうだけど。。。

あと大きかったのは、Toronto,Montreal,Quebec Cityのような観光地にアクセスしやすいってところです。近くのKingstonなんかも似たような雰囲気で候補としては持っていました。

 

学校探すのとかで使ったのは、こちら。都市の情報とかも参考にしました。

ここ通じて、学校とホームステイを決定しました。

www.bnwjp.com

 

 

カナダ旅行記 思い出 行く前の話

半年前のことを思い出しながら、やったこととか思ったことなんかを最初の記事に追いつくまで書いていきます。これ以上時間がたつと忘れていってしまいそうなので。

  • 行こうと思った経緯

1回は海外で生活したいっていうのはずっと考えてました。大学時代には卒業後に1年行こうかなと考えて、いろいろ調べたりもしました。でも結局、お金のこととか考えて、働くという選択をし、3年間過ごしていました。

そんな中、おばあ様からの生前贈与という形で、割かし大きなお金が自分の手に渡ります。そこで思ったのが、

「30歳までなら会社辞めて海外1年間いっても、そのあと何とかなんじゃないか?」

っていう楽観的かもしれない考えです。

付き合っていて結婚も考えている彼女もいたし、仕事も嫌いじゃなかったんだけど、結婚したら、海外なんて考えれないだろうし、若手って呼ばれてる今なら会社的にも自分的にも心置きなく辞めれるんじゃないかっていう考えに至りました。

なによりワーキングホリデーが30歳までがリミットの国が多かったので。行くなら早いほうがいいだろうなと。

ということで、彼女には「1年間自由に遊ばせてくれ」と頭を下げ、海外に行くことに決めました。

  • なぜカナダか?

行くと決めた後、どうせ行くなら英語圏いったほうが英語の習得もできていいだろうと思い、英語圏の国に絞って探しました。ワーキングホリデーの中で、英語圏は5か国。イギリス、アイルランド、カナダ、オーストラリア、ニュージーランド

 

1.イギリス→ヨーロッパに興味あったけど、抽選枠が小さく難しそうだったので断念。

2.アイルランド→英語のなまりが強いので、英語の習得という面で不向きだった。

3.オーストラリア、ニュージーランド→兄貴がもう行っていたので新鮮味がなかった。

 

ということで、カナダにしました。。。

ただ、消去法ではなくて、枠が大きいので、申請すればほぼ行くことができること、自分の好きな自然やアウトドアが豊富であること、英語がきれいで勉強するのには向いていることなども理由としてありました。

  • カナダで何するか

ただカナダについてほとんど何も知らない状態でした。なので、調べてとりあえずこれだけはやろうというのを決めました。

  1. オーロラを見る
  2. カナディアンロッキーの近くで生活する
  3. カナダを車で横断する

車でいろいろ見て旅したいってのは、強く思ってました。ただ、実際やるとやっぱカナダは広いなって感じることもしばしばありました。。。

あと2つは多くの人がカナダでやりたいことに入ってくるものだと思います。日本じゃ経験できないですもん。

 

カナダに行くことは決まった。やること(車での旅)も決めた。だけど、いきなりカナダ行っても、車はどうする?どこに泊まる?って問題にぶつかるのは明らかだったし、英語の不安はめちゃくちゃあったので、とりあえずカナダに慣れるために3か月ホームステイと学校に行くことにしました。

カナダ旅行記 3/1 目的地到着。始まりの3月。

大移動の2月が終了し、新生活が始まりました!

日本だと4月からってのが一般的なので、ちょっと早いけど。。。

 

1月31日にSt John's を出発して1か月。ついに目的地に着きました!

 

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Highwayから撮ったランドルマウンテン

カナディアンロッキー!!

夏はハイキングやカヤック、冬はスキーが楽しめる年中アウトドアが楽しめる最高の場所です。なにより山がめちゃくちゃきれい!!!

カルガリーからHighway走ってきて、でかい山並みが見えた時にはテンションが最高潮に上がりました。

東のほうで海の街での生活を体験して、素敵だなって思ったけど、やっぱり自分は山が好きなんだなと実感しました!

カナダにきてやりたいことの一つがBanffでの生活でした。近くに山があるってそれだけでわくわくするのに、その山のどれもきれいで特徴があるので、すごい楽しみです!

 

ただ今回はBanffの街並みをふらっと見て通り過ぎ、向かった先はヨーホー国立公園のふもとにあるGolden(BC州)。この小さな町のB&Bで2週間お手伝いしつつ、ステイさせてもらいます。

そのあとはBanff(Alberta州)でハウスキーピングの仕事しつつ、雪解けを待って山登って、カヤックしてとアウトドアを満喫する予定です。8月くらいまでの滞在予定にもかかわらず、山見てたら「足りないんじゃないか」ってくらい楽しめそうです。

 

ちなみにこれでカナダの全州を車で通ったことになりました(YukonやNorth westなどのテリトリーは除きます)。ほぼ横断。どの州も思い出深いです。今のところ、自分の居心地の良さランキングだと1位はOntario州ですね。Ottawaでの滞在が一番長かったし、お世話になった人も多いので。ワーストはQuebec州。これは言語の問題が大きいです。フランス語わからんもんで。ただそれだけじゃなく、Montrealに向かう時にかぎって、アクシデントが多かったのも理由の1つ。

海から大平原、そして今回は山。カナダは地形もいろいろあって面白いです。そのすべてがでかいのがカナダっぽいところですが。。。

 

ともかく、しばらくは1日600kmの車移動、車中泊はなく、大きなベッドで寝れます。

とりあえず運動不足なので、明日は自分の足で走ります。

 

 

カナダ旅行記 2/26,2/27 恐竜とロマンの話

2/25の夜、Saskatchewanの小さい町KindersleyのTim Hortonsの駐車場で

「日程に余裕あるけどどこ寄り道していこーかなー」

って考えてて、ちょっと前に調べていて興味があったAlbertaのDinosaur provincial parkを思い出しました。 

ここはユネスコ世界遺産に登録されている場所で、過去数多くの恐竜の化石が発掘された恐竜の歴史を語るうえでとても重要な場所のようです。

 

男なら恐竜とか発掘とか一度は憧れたことがあるんじゃないでしょうか?

自分もそういうロマンが好きなので、ここに決定。距離も266kmで近かったですし。

カナダ移動していて、300㎞未満の移動が近く感じるようになりました。。。

 

でも詳しく調べてみると、ここ土曜、日曜休みとのこと(2/25は土曜日).....ってことで予定変更。

 

2/26は恐竜博物館:Royal Tyrrell Museumへ!

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先述のDinosour provincial park で発掘された化石も多く展示されている世界で最も大きな恐竜博物館の一つです。

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本物の化石がたくさんあって、見ごたえ十分!!童心に帰りました。

また、実際に石から化石を掘り出す作業場も見れます。

夏には発掘体験のツアーもやってるみたいです。その時にまた行きたいなあ。

 

この周辺はbadlandsという荒涼とした地形になっていて、いかにも化石出てきそうな風景が広がっています。Manitobaからずーっと長い間プレーリーと呼ばれる大平原を移動してきていたので、この急激な風景な変化も楽しかったです。

 

で、2/27 dinosaur privincial parkへ。目的地(バンフ)からは逆の方向になってしまうが、どうしても行きたかったので。

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行ってよかった!周りにここ以外見るところあまりないのですが、でも行く価値十分あります。写真みたいな景色がどかーんって広がってて、カナダの大きさを感じることができます。

公園内は車で回ることができて、ところどころにトレイルがありました。トレイル歩いていると、掘れば恐竜の化石が見つかりそうで、ロマンみたいなのを感じました!発掘してみたい。

気づけば-6,7度だったけど2時間くらいいました。

 

ちなみに公園内の石とかそういったものを持ち出しすることは当然、禁止されてます。

 

珍しく冬場でもキャンプ場が開いていて、キャンプするかすごい悩んだ末、寒さに負けてカルガリーのホテルに泊まる選択をしました。シャワー浴びたかったし。10日ぶりに。。。夏、キャンプに来ます!

 

さて、バンフはもう目の前。新しい生活が迫っています!

カナダ旅行記

2016年9月7日に今しかできない、今しかない!と思い、会社辞めてカナダに旅に出ました。

カナダにきて約半年経ち、見たもの、感じたことを忘れたくないなあと思い、このブログでまとめていこうと思います。カナダ(時々アメリカ)を車で旅しながら、ファームステイしたり、働いたりして1年半の滞在の予定です。

最初のうちは思い出と現在の話。